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Los libros industriales y los libros artesanales no sólo se diferencian en la forma en que se producen. De hecho, el acabado de los libros artesanales nada tiene que ver con los libros industriales que se producen en grandes cantidades utilizando maquinaria y procesos automatizados. Estos libros suelen tener una calidad uniforme y un precio más bajo que los libros artesanales. Para decirlo claramente: todo el mundo puede tener un libro industrial, pero casi nadie tiene un libro artesanal.

Puesto que los libros artesanales se producen en muy pequeñas cantidades utilizando técnicas manuales y materiales de alta calidad tienen una resultado único y un precio más alto que los libros industriales. Además, el artesano tiene licencia para expresar en sus libros toda su creatividad.

Si deseas ofrecer este servicio, te recomendamos que lo compagines con otro trabajo artesanal, como la reparación de libros, la fabricación de papel o la encuadernación.

Conocimientos básicos del artesano de libros

Cubierta con elementos repujados en metal incrustados en ella.

Conocer los procesos de fabricación y las partes que componen un libro es un requisito indispensable, no solo para los artesanos que deseen elaborar o restaurar libros, sino también para los bibliófilos, coleccionistas y libreros. Comprender la estructura y la funcionalidad de cada elemento del libro, desde el sistema de maquetación e impresión hasta los elementos de la encuadernación, ayuda a apreciar mejor el valor artístico y cultural de cada ejemplar.

En el caso del restaurador, este conocimiento le sirve para identificar los daños y los defectos, para con ello planificar cómo para llevar a cabo las reparaciones y restauraciones pertinentes. Por ello antes de comenzar de lleno con la técnica, vamos a hacer un repaso a todo lo que un buen artesano de libros debe saber.

¿Cómo es el proceso de fabricación de un libro artesanal?

El proceso de fabricación de un libro puede variar dependiendo de la finalidad de libro y del método de fabricación. En algunos casos tú puedes encargarte de la propia impresión del contenido, en otras ocasiones será tu cliente el que te dé las páginas que desea encuadernar, ya sean impresas por él o por otra persona o empresa.

Las 5 etapas comunes en el proceso de fabricación de un libro son:

  • Selección: En esta etapa se elige el manuscrito que se va a contener el libro; si el contenido tiene derechos de autor es recomendable hacer las gestiones correspondientes con las agencias y editorial. También se elabora el diseño de la portada y del interior del libro.
  • Producción: En esta etapa se preparan los materiales necesarios para la impresión y la encuadernación del libro, tanto el papel, que debe ser seleccionado según el tipo de libro a publicar, así como los materiales de la cubierta. También se realiza la impresión del papel y se cortan las hojas para su posterior encuadernación.
  • Impresión: En esta etapa se imprime el contenido del libro en las hojas de papel previamente cortadas. Se utilizan máquinas de impresión que pueden imprimir grandes cantidades de hojas en poco tiempo.
  • Encuadernación: En esta etapa se unen las hojas impresas para formar el libro. Se pueden utilizar diferentes técnicas de encuadernación, como la encuadernación rústica o la encuadernación cartoné. También se puede agregar una cubierta o portada al libro.

¿Cuál es el mínimo de páginas para un libro?

La UNESCO ha establecido que, para ser considerado un libro, un ejemplar debe tener un mínimo de 25 hojas, lo que equivale a 49 páginas. Si un ejemplar contiene menos páginas, generalmente se clasifica como un folleto.

Por otro lado, si el contenido consta de una a cuatro páginas, se considera como hojas sueltas, es decir, una o dos hojas que no forman parte de un libro propiamente dicho.

Es importante tener en cuenta que el número de páginas de un libro puede variar significativamente según varios factores. Algunos de estos factores incluyen el tipo de libro, la temática, el género y el formato. Por ejemplo, los libros de poesía suelen tener menos páginas en comparación con novelas o textos académicos. Además, las editoriales también pueden influir en la cantidad de páginas, ya que algunas pueden preferir libros más cortos, mientras que otras pueden publicar obras más extensas.

Partes de un libro artesanal

Todos los libros poseen dos partes principales:

  • Cuerpo: Conjunto de hojas que forman el contenido del libro. Estas hojas pueden estar impresas o manuscritas y contienen el texto, las ilustraciones u otros elementos que componen la obra. El cuerpo del libro es el corazón de la obra, donde se encuentra toda la información que el autor desea transmitir al lector.
  • Cubierta: Parte exterior del libro que protege y envuelve el contenido. Puede estar hecha de diversos materiales como cuero, tela, papel decorado, entre otros. La cubierta no solo cumple una función protectora, sino que también es un elemento importante en el diseño y presentación del libro.

Estas partes se subdividen en otras partes, cada una con sus características, tal y como veremos a continuación:

Partes de la cubierta

  • Cubierta delantera: Es la parte frontal de la cubierta que protege y sostiene el contenido del libro. Suele llevar impreso el título, el nombre del autor y posiblemente alguna ilustración relacionada con el contenido.
  • Lomo: Es la parte del libro que une las tapas y donde se encuentra impreso el título y el nombre del autor. El lomo es importante para identificar el libro cuando está en una estantería.
  • Costilla: Se refiere a las protuberancias que se forman en el lomo del libro debido a la costura. Estas costillas pueden ser reales, cuando se utilizan cuerdas o cordones para coser las hojas del libro, o simuladas, cuando se marcan en el lomo para dar la apariencia de nervios.
  • Casilla: Espacio entre las costillas en los que se pueden colocar cabezadas o tejuelos.
  • Costura: En los libros artesanales, la costura del lomo puede realizarse a mano con diferentes técnicas como el cosido copto, el cosido japonés, el cosido francés, entre otros. Esta costura no solo asegura las páginas del libro, sino que también puede ser un elemento decorativo.
  • Nervios: Zonas por las que pasan los hilos de la costura y que dan lugar a las costillas del lomo.
  • Cubierta trasera: Es la parte posterior de la cubierta que complementa la tapa delantera y brinda protección al contenido del libro.
  • Solapas: Son extensiones de la cubierta que se pliegan hacia adentro y suelen contener información adicional sobre el libro, como una sinopsis, biografía del autor, reseñas, entre otros.
  • Guardas: Son hojas adicionales que se colocan en el interior de las tapas para proteger el cuerpo del libro y reforzar la estructura.
  • Cubierta sobrecubierta: En algunos libros, se añade una sobrecubierta de papel adicional que envuelve la cubierta principal y suele tener diseños o información complementaria.
  • Cabezadas: Son los adornos que se colocan en la parte superior e inferior del lomo para reforzarlo y embellecerlo. Pueden ser de diferentes colores y materiales, añadiendo un toque especial al diseño del libro.
  • Tejuelo: una tira estrecha de piel u otro material que se coloca en la casilla y que lleva impreso el título del libro y/o el nombre del autor. El tejuelo no solo cumple una función estética, sino que también facilita la identificación del libro en una biblioteca o estantería.

Partes del cuerpo

  • Hojas de respeto: Páginas en blanco que se colocan al comienzo y al final de un libro, antes y después del contenido principal, como una forma de proteger y separar el cuerpo del texto de otras partes del libro.
  • Portada: Página en la que se proporciona toda la información de la obra y que suele estar protegida por hojas de respeto.
  • Corte superior: Es el borde superior de las páginas del libro. A veces se destaca con un color o diseño especial.
  • Corte inferior: Es el borde inferior de las páginas del libro.
  • Corte lateral: Es el borde lateral de las páginas del libro, que suele ser el más visible cuando el libro está cerrado.
  • Frontis: El frontis suele ser una página decorativa situada en antes de la portada que introduce al lector al contenido del libro. A menudo se utiliza para establecer el tono o tema de la obra, brindando una primera impresión significativa antes de adentrarse en el cuerpo del texto.

¿Cómo describir el estado de un libro artesanal?

Para describir el estado de un libro atendiendo a cada una de sus partes, puedes considerar los siguientes aspectos:

  • Portada y contraportada: Observa si tienen rasgaduras, manchas, dobleces o desgaste. La presencia de marcas puede indicar un uso extensivo.
  • Lomo: Revisa si está desgastado, si la escritura o imágenes están borrosas o si hay roturas en la unión con las tapas.
  • Tapa delantera y trasera: Fíjate en posibles manchas, rayones, dobleces o desgaste en los bordes.
  • Guardas: Estas son las hojas que unen la tapa al cuerpo del libro. Verifica si están sueltas, rotas o manchadas.
  • Corte superior, inferior y lateral: Inspecciona si hay manchas, suciedad o decoloración en estos bordes.
  • Páginas internas: Revisa si hay subrayados, anotaciones, manchas de humedad, roturas o páginas faltantes.
  • Encuadernación: Comprueba si está suelta, despegada o si hay páginas desprendidas.

Toma lápiz y papel por que este vídeo aclara absolutamente todas las partes de los libros a la hora de describir su estado:

¿Características que debe tener un libro artesanal?

  • Papel de alta calidad: En los libros artesanales, se suele emplear papel de alta calidad, que puede ser hecho a mano por artesanos especializados o adquirido de proveedores que ofrecen papeles especiales. Este papel es seleccionado cuidadosamente por su textura, grosor y capacidad para resistir el paso del tiempo.
  • Encuadernación artesanal: La encuadernación es uno de los aspectos más distintivos de los libros artesanales. Se lleva a cabo de manera manual, empleando técnicas tradicionales como la encuadernación cosida, la encuadernación en tapa dura o la encuadernación en piel. Cada paso se realiza con esmero para garantizar la durabilidad y la estética del libro.
  • Diseño personalizado: Los libros artesanales a menudo presentan diseños personalizados y únicos. Esto puede incluir detalles como ilustraciones hechas a mano, grabados, caligrafía o cualquier otro elemento que realce la belleza y singularidad de la obra. El diseño se adapta a la temática y el propósito del libro, lo que lo convierte en una obra de arte por derecho propio.
  • Edición limitada: Los libros artesanales generalmente se producen en ediciones limitadas. Esta limitación en la cantidad de copias impresas añade un valor exclusivo a cada ejemplar. Como resultado, los libros artesanales se consideran objetos únicos y apreciados por coleccionistas, amantes de la artesanía y bibliófilos.

Empecemos a crear libros artesanales

Para hacer los libros artesanales, ya sea para restaurar, para vender o para concursos (como el Libro Veracruzano), es muy recomendable tener una buena cola de encuadernación. Esta cola se aplica mediante brocha en cada uno de los procesos de pegado. ¿Conoces esa sensación cuando abres un libro viejo y suena mal? Eso es que necesita una restauración y ponerle cola nueva.

Por otro lado está la prensa de encuadernación. Se trata de una herramienta esencial en el proceso de encuadernación de tus libros artesanales. Ayuda a que las partes pegadas del libro se mantengan juntas hasta que la cola se seque. Puedes ver estos y otros productos en nuestras recomendaciones.

Libros de bajo contenido, perfecto para principiantes

La creación de libros artesanales de bajo contenido se ha convertido en una de las primeras opciones para artesanos que buscan nuevas formas de ingresos. La rentabilidad de estos libros puede variar, pero entender algunos elementos clave puede marcar la diferencia entre el éxito y el estancamiento.

La selección del nicho es fundamental, pues la rentabilidad se ve influenciada por la demanda y la competencia en el mercado. Elegir el nicho correcto no solo afecta la rentabilidad, sino que también determina el impacto y la atracción de tus clientes. Si te enfocas en un nicho específico con una demanda clara, te puedes posicionar como creador de libros artesanales de bajo contenido pueden mejorando la visibilidad y relevancia de tu producto en el mercado. Algunas ideas para esta tipología de libros son:

  • Libros en blanco: Libros con bellas cubiertas muy bien elaboradas y con páginas con la decoración justa para poder escribir en ellas como si fuera un diario o un cuaderno de notas.
  • Libros de desarrollo personal: Libros con ejercicios psicológicos que contengan un pequeño texto y unas guías o cuadrículas para que el cliente pueda escribir en ellas los resultados de su avance en el autodescubrimiento y la mejora personal.
  • Libros para dibujar: Libros con mandalas u otros patrones de dibujos para que se relaje pintando y coloreando el interior.
  • Libros de con citas célebres: Libros con citas de autores antiguos que ayuden al cliente con sus reflexiones diarias.

Su atractivo radica en la facilidad de creación: estos libros no requieren extensa escritura y no es necesario hacer trámites editoriales. La versatilidad de los libros de bajo contenido te permite como artesano explorar una amplia gama de temas, desde diarios y planners hasta libros de colorear y guías temáticas.

A continuación te dejamos dos vídeos de encuadernaciones de libros de bajo contenido:

Encantadores libros artesanales en miniatura

Los libros en miniatura son verdaderas obras de arte que encierran una belleza única y especial. A través de su diminuto tamaño, logran transmitir una sensación de delicadeza y detalle que cautiva a quienes los observan. La meticulosidad y destreza requeridas para crear estos diminutos ejemplares los convierten en piezas de colección apreciadas por amantes de la literatura, la artesanía y el arte en general.

La belleza de los libros en miniatura radica en su capacidad para transportarnos a un mundo diminuto lleno de magia y encanto. Cada página, cada ilustración, cada detalle cuidadosamente elaborado nos invita a sumergirnos en un universo fascinante donde la creatividad y la imaginación no conocen límites.

Si te interesa aprende a hacerlos, ya sea para regalar, para vender o, simplemente, porque quieres tenerlos, te dejamos aquí un tutorial para iniciarte. Lo mejor de todo es que tú eliges su contenido.

Encoladoras automáticas para la fabricación de libros artesanales

Y si no sabes coser, ¡no te preocupes! tenemos una buena noticia. Existe una máquina de encuadernar y con la que podrás hacer muchísimos libros al día. Perfecto para tener una mayor cantidad de producción y abaratar el coste de tus libros.

Con una encoladora automática nuestros libros pueden seguir siendo considerado artesanales, pues aún se requiere la supervisión humana en todo momento. El mayor inconveniente que tienen estas encoladoras automáticas es su elevado costo. Sólo recomendamos dar el salto a una máquina como esta cuando ya empieces a tener buenas ganancias con tus servicios de creación y reparación de libros.

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